España: furia deportiva en medio de la crisis

15 Sep

Fernando Alonso, Rafael Nadal, Pau Gasol e Iker Casillas.

Los últimos años del deporte español despiertan la envidia de cualquiera: reyes en fútbol, tenis, automovilismo, básket y ciclismo. La victoria de Rafael Nadal en el US Open sólo confirma de manera casi grotesca la colección de éxitos que están consiguiendo en casi todos los deportes populares a nivel internacional.

Curiosamente, la economía de España se mantiene anémica, con niveles de desempleo vergonzosos para la novena economía mundial (19%) y perspectivas de contracción estimadas en un 0.3% para el 2010.

Hace unos días conversaba con un colega sobre la estrecha relación entre bienestar socioeconómico y éxito deportivo. Las selecciones de fútbol más poderosas del mundo, por ejemplo, registran también los índices de desarrollo humano más altos en sus respectivos países. Tal es el caso de Alemania, Francia e Inglaterra, países donde el ingreso per cápita apróximado es de 44.000 dólares anuales.

En Latinoamérica, los tres estados con mayor PIB (Brasil, México y Argentina en su respectivo orden) son amos y señores en su zona y pertenecen a la aristocracia del deporte rey.

Las tablas de medallerías en los Juegos Olímpicos son tradicionalmente comandadas por naciones desarrolladas cuyas economías y sociedades podríamos catalogar como “sostenidamente exitosas”*,  mientras que los más pobres raspan la olla que dejan los grandes  o esperan por un tiro de suerte. Bolivia y Haití, los países con menor ingreso per cápita de la región,  ocupan los últimos puestos no sólo en índices de desarrollo humano, sino en juegos Panamericanos, Suramericanos y eliminatorias de fútbol.

Sin embargo, los triunfos deportivos no solo reflejan la solidez económica y el bienestar social conseguido por un Estado a lo largo de los años, sino el momento por el que atraviesa.

La crisis económica de EE.UU., por ejemplo, coincidió con su debacle en los JJ.OO. de 2008 (donde perdieron el primer lugar en la tabla de medallería después de 16 años) y el descenso del Grupo Mundial de la Copa Davis para enfrentar a una república platanera del mundo tenístico. China, mientras tanto, crece a tasas anuales sostenidas del 15 y 16 por ciento, se consolida como la segunda economía a nivel mundial, desplazando a Japón,  y se robó lo más alto del podio en Pekín 2008.

En Latinoamérica los testimonios de Chile y Argentina hablan por sí solos; a medida que su economía se derrumbaba y el corralito se robaba los titulares de la prensa de todo el mundo, el torneo de fútbol argentino comenzaba a debilitarse, los equipos grandes perdían brillo y la albiceleste cada vez metía menos miedo.  Por su parte, los australes celebraban el descenso vertiginoso de su índice de pobreza (13.6%, el más bajo de Suramérica) paralelamente con el fortalecimiento de su torneo local y  los éxitos del  Colo Colo y “la roja” en todas las competiciones.

Entonces, ¿qué carajos pasa con España?¿Por qué es la excepción a lo que parece ser una regla? Rezagada aún de la recuperación que  se dispara en Latinoamérica y Asia, España sólo proyecta volver a crecer por encima del 3% hasta el 2015, mientras que sus vecinos de la zona euro ya se asoman a la senda del crecimento. Y sin embargo, sigue en lo más alto del podio deportivo: gana en todo… tenis, fútbol, básket, automovilismo, golf… Los glotones ibéricos se comen la torta del deporte solitos, mientras el resto contemplamos con envidia e incredulidad como uno de los países más jodidos por la crisis económica se embadurna de medallas, trofeos y reconocimientos.

Algunos analistas dicen que la infraestructura que España heredó de las olimpiadas de Barcelona 92 les permitió desarrollar programas y esquemas de preparación deportiva de la más alta calidad. Sin embargo, creo que a esto habría que sumar que antes de la crisis, España era la nueva locomotora económica de Europa, con tasas de crecimiento anuales del 4% y un mercado interno tan fuerte que generaba uno de cada tres empleos nuevos en la UE.  Podríamos deducir, entonces, que los años de bonanza sumados a unas instalaciones de la mayor calidad condujeron, por inercia,  a su éxito en tenis, fútbol, ciclismo, etcétera. ¿Pero por qué estallaron sus logros deportivos precisamente cuando comenzó su debacle económica?

Generalmente, un país que cae en crisis aterriza en un estado anímico comatoso y gris;  surge en el ambiente una sensación generalizada de desaliento que se refleja en todos los campos y cuyos índices más  tangibles son los indicadores de consumo interno, las encuestas de perspectivas sobre el futuro nacional y, en mi opinión, los fracasos deportivos.

Los ibéricos, sin embargo, son la excepción. Aunque sea uno de los estados parias que dejó la crisis del 2008, pareciera que quieren preservar algo de la riqueza perdida coronando a Rafael Nadal, el Barcelona, La Roja, Fernando Alonso, y Pau Gasol en todas las competiciones deportivas. En esto, España, sigue siendo el rey.

*La otra excepción bien podría ser Cuba, aunque recordemos que Cuba es, en sí, un país sui generis.

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4 comentarios to “España: furia deportiva en medio de la crisis”

  1. Juan Gamarra 15/09/2010 a 5:46 PM #

    Muy buen articulo Ale! Es asi, todos envidiamos sanamente a España por su brillantez hoy en dia en el deporte. No hay que olvidarse, que hace un par de años, España era un pais donde nadie se imaginaba que una crisis iba a estar al caer. Venian de muchos años de bonanza y durante ese tiempo, trabajaron COMO CORRESPONDE en el desarollo del deporte. Los frutos se estan viendo especialemnte en estos ultimos años. Como pais europero, donde en su momento tenian el dinero para el desarollo deportivo, se pudieron dar el lujo de trabajar durante 18 años (desde Barcelona del 92) con proyectos a largo plazo y sin la urgencia de exitos deportivos. Mientras que aca, lamentablemnte si apenas tenemos un dolar para invertir, tampoco tenemos la perseverancia para estar 15-18 años sin ganar nada, y aun seguir invirtiendo. Tenemos diferentes mentalidades y necesidades. A medida que pasa el tiempo, la brecha se va agrandando, y lo unico que nos va a quedar para pelear a nivel mundial a los sudamericanos es el futbol, porque es algo con lo que nacemos en la sangre (nuestro valor agregado).
    Un abrazo grande! Juancito de Uruguay

    • alejandropp 15/09/2010 a 5:54 PM #

      Gracias Juanito, un abrazo y tienes razón: es que el fútbol lo llevamos en la sangre… pero, ahora que estamos en bonanza económica (o en recuperación más bien) ¿tenemos que esperar ahora sí mayores éxitos deportivos?
      (Grande Uruguay, Grande Forlán, Grande Godín, Suárez… en fin, ¡todo!

  2. maria eugenia 16/09/2010 a 2:59 AM #

    Buen artículo Ale. Documentado y ameno.

    Tal vez lo que comentas sirve para ratificar que la vida no es lógica….

    Abrazos

    mae

    • alejandropp 16/09/2010 a 7:04 PM #

      Gracias señora Peña (jajajaja). Es correcto, en últimas “sólo sé que nada sé”.

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